Compositeur

André Caplet
1878 - 1925

Disciple de Claude Debussy, André Caplet fit tant pour la défense et la diffusion des œuvres de son maître que l’on a presque fini par oublier quel grand compositeur il était lui-même. Avant leur rencontre en 1907, André Caplet fait en effet des musiciens qui montent dans les premières heures du vingtième siècle. Il remporte ainsi son prix de Rome en 1901 avec sa cantate Myrrha (devant un certain Maurice Ravel…) et développe parallèlement une carrière importante de chef d’orchestre (au théâtre de l’Odéon notamment) qui le mènera même jusqu’à Boston en 1910 ! L’aventure américaine tournera court, à la fois en raison de la situation politique en Europe et pour des raisons privées (Caplet s’était lié à l’épouse de l’impresario qui l’avait fait engager à l’opéra de Boston…). Exempté du service militaire, le musicien rejoint pourtant le front, abandonnant le poste de chef d’orchestre à l’opéra de Paris. Il y noue des amitiés fortes avec André Durosoir ou Maurice Maréchal, mais est plusieurs fois blessé et gazé, à tel point qu’au sortir de la guerre, son état de santé l’obligera à renoncer ses activités de chef d’orchestre pour se concentrer sur la composition. Il livre alors le meilleur de lui-même avec des pièces vocales sacrées ou profanes (Les Prières, Le Miroir de Jésus, Les Fables de la Fontaine, Cinq Ballades françaises, …), tout en continuant son travail pour la promotion de l’œuvre de Debussy, disparu en 1918, avec les orchestrations de La Boîte à joujoux ou des Ariettes oubliées. De son maître, rappelons que Caplet a également orchestré le célèbre Children’s corner et les Fragments symphoniques du Martyre de Saint-Sébastien. Pour la musique purement instrumentale, il faut aussi évoquer l’étonnant Conte fantastique pour harpe et quatuor à cordes inspiré par une nouvelle d’Edgar Allan Poe, le poème symphonique Salammbô d’après Flaubert et la Suite persane pour deux quintettes à vents.

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Conte fantastique d’après Edgar Poe pour harpe et quatuor à cordes (1908)

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